Fabio Taglioni

Fabio Taglioni es uno de los contados ingenieros que han alcanzado fama. En un mundo en el que las empresas suelen condenarlos al más absoluto ostracismo, Ducati ha hecho lo contrario y lo mantiene como uno de sus iconos.


Nacido en Italia en 1920, su primer contacto con la mecánica lo tiene en el taller de su padre, que fue piloto en la primera guerra mundial.

Se gradúa en ingeniería tras la segunda guerra mundial. Su carrera empieza por tanto en un país que, tras el desastre de la guerra, necesita vehículos de transporte baratos. Y que lleva la pasión por la velocidad y el diseño en sus genes.

Su primer diseño fue el de un pequeño motor de competición, de 75 cc, que vendió a la fábrica Ceccato. Este diseño llamó la atención de Mondial, que buscaba éxitos en competición y le contrató en 1952. Tras ganar el Giro d’Italia en su segunda participación, de allí se fue de malas maneras.

Es contratado en 1954 por Ducati, que buscaba lo mismo: ganar carreras para hacerse un nombre. Diseña la primera Ducati de carreras, la pequeña 100 Grand Sport, que en 1955 ganó el Giro d’Italia en su primera participación.

En 1954 empieza a trabajar con el sistema desmodrómico de distribución, aunque no fue un invento suyo. Se conocía desde principios del siglo XX, pero no se usaba por su complejidad. Mercedes ya había trabajado en él y lo aplicó en sus “flechas de plata”.

Este sistema tiene la apertura de las válvulas controlada por una leva y el cierre por otra, frente al sistema convencional que tiene una sola leva que acciona la apertura y un muelle que la cierra intentando seguir el perfil de la leva. De aquí su limitación: a altos regímenes de giro la aceleración es grande, y para que la válvula siga el perfil de la leva hace falta un muelle cada vez más duro. O sea, más rozamiento en todo el sistema, mayores esfuerzos, y más peso. El sistema desmo lo evita, a costa de una fabricación un más compleja y una mayor dificultad para ponerlo a punto.

El sistema de Taglioni tiene la peculiaridad de utilizar tres levas: dos para apertura y una para cierre. Las primeras motos de serie que utilizan el sistema desmo resultan ser Ducati, las Mark 3 D 250 y 350, en 1968.

En la década de 1960 la necesidad de vehículos baratos ya no era tan apremiante, y las motos pasaron de ser una forma de transporte a un vehículo de ocio. Aún cuando la demanda baja, él rechaza una oferta de Ferrari y permanece con Ducati el resto de su carrera profesional.

En 1970 diseña la 750 GT con la configuración de motor que será característica de Ducati: bicilíndrico en V a 90º (Ducati lo llama en “L”), mando de distribución por engranajes (“Bevel”) y distribución desmo. Con él Paul Smart gana las 200 millas de Imola en 1972.

Ducati 750 - 1 - 500

Una variante es el motor Pantah, en el que el mando de la distribución se realiza por correa dentada. La ideal venía de los automóviles que ya la usaban. Su ventaja es principalmente un menor coste de fabricación, y secundariamente un menor ruido.

Un inciso: Taglioni tiene nada que ver con el motor 500 twin que tantas desgracias trajo a los compradores y tanto minó el prestigio de Ducati. Las cosas como son, en los ochenta en España Ducati era sinónimo de malo, por utilizar una palabra suave, por culpa en buena parte de esa moto.

Desde el principio no quiso involucrase en ese proyecto. Ducati quería ganar mercado con un modelo de media cilindrada barato de fabricar, y a alguien de la fábrica no se le ocurrió otra cosa que encargarlo como primer trabajo a un ingeniero recién licenciado (lo que ahora se diría un becario). Una combinación que no podía acabar bien. Ante el desastre recurrieron a Taglioni para ver qué podía hacer. Él dio un repaso general y diseñó una culata desmo, dando lugar a la 500 Desmo.

Comienza a pasar a un segundo plano durante el desarrollo del Desmoquattro en 1986, pasando a retirarse en 1989. Muere en el año 2001.

Sin miedo a equivocarnos podemos decir que buena parte de lo que ahora es Ducati se lo debe a él. Sus seguidores todavía son legión y motos como la SS 900 original o la Mike Hailwood Replica leyendas muy cotizadas.

Ducati 900 MHR - 1 - 500

Ducati Multistrada - 1 - 500

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